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GPUって何?

GPUとは「Graphics Processing Unit」の略称で、3Dグラフィックスの表示に必要な計算処理を行なう半導体チップの名称です。

従来の「3Dグラフィックスアクセラレータ」と呼ばれていたチップを発展させた規格のパーツであり、PCのグラフィック処理能力の向上に大きく貢献しています。

例えば、グラフィックスアクセラレータがテクスチャの張り込みなど最終的なレンダリング処理のみを担っていたのに対して、GPUはその前処理にあたる3D座標から2D座標への座標変換なども担当しており、CPUの負担軽減に効果を発揮します。

近年では、GPUの処理能力の向上がさらに進められており、プログラマーが独自に作成した特殊効果用のフィルタを使えるようになるなど、カスタマイズにも対応するようになっています。

また、ゲーム機やカーナビ、携帯電話など、PC以外の機種に対するGPUも採用も徐々に広がっています。

GPUを用いることで使用メモリと消費電力を抑えることができるため、今後も新たな分野にGPUの登用がなされると予測されます。

PCでグラフィックに特化したゲームをプレイする場合は、高性能なGPUが欠かせません。

最近ではゲーマーによって「ジオメトリエンジン」という3Dゲーム向けの技術を搭載しているグラフィックスプロセッサを指す語として、GPUという名称が用いられる機会が多いようです。

現在の最新のGPUは、高速のVRAM(画像描写をつかさどるメモリの一種)と接続され、グラフィックスシェーディング(立体感をもたらす技術)に特化した演算器を複数搭載するマイクロプロセッサとなっています。